Tracey Sibanda, 27 ans, a toujours été une ardente défenseuse des droits des femmes. Pendant ses études à la Midlands State University de Gweru, elle a dirigé le journal des étudiants et a beaucoup écrit sur les questions touchant les jeunes femmes de son collège. Cependant, c'est une rencontre inattendue avec une fillette de 8 ans qui a scellé sa transition de militante à activiste. 

Alors que Mme Sibanda travaillait pour une organisation féminine locale, un client l'a approchée pour qu'elle rende visite à un enfant malade. À son arrivée, Mme Sibanda s'est rapidement rendu compte que la fille était victime d'abus sexuels. 

"Nous avons découvert que l'enfant avait une infection sexuellement transmissible", explique Mme Sibanda. "C'était à un stade horrible et rien n'avait été fait pour l'aider... J'écrivais déjà sur les problèmes des femmes et puis je suis tombée sur cette situation où un enfant ne peut pas vraiment défendre ses droits. Cette expérience m'a motivée et m'a donné envie de continuer."

Aujourd'hui, elle travaille pour la Lower Guruve Development Association (LGDA), une organisation communautaire qui promeut les droits des femmes et des enfants marginalisés dans la province centrale du Mashonaland au Zimbabwe. 

 

"Une grande partie de ce que j'ai réalisé en travaillant ici est que les femmes sont économiquement dépendantes des hommes et que cela les pousse à rester dans des situations où elles sont maltraitées", explique Mme Sibanda. "Je me souviens d'être allée sur le terrain la semaine dernière et une femme parlait du décès de son mari. Maintenant, elle ne peut plus subvenir aux besoins de ses enfants, elle a besoin d'un homme... Je veux un pays où les femmes ont confiance en elles et leurs capacités. “Je peux m'occuper de mes enfants, avec ou sans homme”." 

Mme Sibanda et la LGDA travaillent dans ce sens en créant des forums de femmes dans les districts de Mbire et de Guruve qui informent les femmes sur leurs droits, notamment au sujet des lois sur l'héritage. La LDGA aide également à la résolution des conflits et crée des projets générateurs de revenus pour les femmes.

Pour beaucoup, Mme Sibanda est le premier point de contact pour quitter une situation de violence. Elle dirige des ateliers sur la violence sexuelle et sexiste au sein des communautés et oriente les femmes vers les services dont elles ont besoin, qu'il s'agisse d'assistance juridique, de conseils ou d'un hébergement immédiat à court terme. C'est une responsabilité qu'elle ne prend pas à la légère.

"Mes moments les plus mémorables seraient liés à ce que j'ai accompli, c'est-à-dire être dans une situation où les femmes se sentent suffisamment en confiance pour venir vous voir et vous parler de leurs problèmes."

Par-dessus tout, elle est enthousiaste à l'idée de créer une génération qui n'a plus besoin du genre de travail qu'elle fait. Elle travaille actuellement à la programmation dans les écoles et les centres commerciaux où elle peut s'adresser à des publics jusqu'alors inaccessibles.

"Nous pouvons remettre en question les normes, les croyances et les pratiques qui rabaissent les femmes", dit-elle. "Et nous le faisons en grand nombre. Nous construisons et lançons un large mouvement.”
"Ce n'est pas seulement une cause nationale, c'est une cause mondiale, et cela me motive à continuer à militer, peu importe les difficultés... Il faut continuer à avancer."

L'Initiative Spotlight aide des militants comme Tracey Sibanda à fournir des services de qualité aux femmes et aux filles victimes de violence. Nous sommes #WithHer. Et vous ?