BAMAKO / NIAMEY - Les chefs traditionnels, les chefs religieux et les jeunes agissent pour prévenir la violence sexiste et les pratiques néfastes dans leurs communautés, alors que les activités de l’Initiative Spotlight commencent au Mali et au Niger.

Sous la direction des gouvernements nationaux et avec l'appui des bureaux des coordonnateurs résidents des Nations Unies, des groupes de femmes, des organisations de la société civile et des partenaires de développement, les activités visant à prévenir la violence à l'égard des femmes et des filles, à mettre fin aux pratiques néfastes et à fournir des produits de première nécessité ont commencé à être mises en œuvre au Mali et au Niger.

Vers la fin de l'année 2018, l'Union européenne et les Nations Unies ont approuvé l'octroi d'un financement de 260 millions d'euros pour éliminer la violence à l'égard des femmes et des filles dans 13 pays d'Afrique et d'Amérique latine. Avant que les fonds ne soient entièrement alloués, les équipes de pays de l’Initiative Spotlight ont commencé leurs premières interventions axées sur la sensibilisation des communautés afin de jeter les bases des programmes nationaux.

Au Mali, un groupe de parties prenantes nationales comprenant des dirigeants locaux, des associations de femmes et des groupes de jeunes ont échangé des informations sur la prévention des mutilations génitales féminines - une pratique qui implique de modifier ou de blesser les organes génitaux féminins pour des raisons non médicales. On estime qu'environ 4 millions, soit 90% des femmes et des filles âgées de 15 à 49 ans au Mali ont subi une forme de mutilation génitale féminine.

«Les mutilations génitales féminines ne sont pas seulement le problème d'une seule personne, c'est le problème de toute la communauté», a déclaré le maire de Konodimini, commune rurale proche du fleuve Niger. "Nous demandons à tous de s'impliquer pour mettre fin à la mutilation génitale féminine."

Les premiers fonds ont permit de doter les centres médicaux de nouveaux équipement médicaux essentiels et de soutenir des activités de sensibilisation de la communauté sur la radio locale et les réseaux sociaux.

Au Niger, cinq caravanes de sensibilisation menées par des chefs traditionnels et religieux ont parcouru le pays pour sensibiliser à la violence à l'égard des femmes et des filles, ainsi qu'à la planification familiale. L'Initiative a également financé la distribution de kits de réparation de fistules obstétricales aux centres de santé régionaux et acheté de nouveaux équipements pour faciliter les examens in situ des cas de fistules obstétricales.

 

"Nous disons à notre peuple d'accepter de modifier son comportement au profit de l'ensemble de la communauté", a déclaré Barma Mamane Rabiou, secrétaire générale de la région de Zinder pour l'Association des chefs traditionnels du Niger (ACTN). "En tant sur leaders traditionnels, nous souhaitons le bien-être de tous les membres de notre communauté. C’est pourquoi nous demandons à tous d’accepter le changement. "