Tienii, Liberia - Le gouvernement du Libéria, les Nations Unies, l'Union européenne, les chefs religieux et traditionnels et la société civile ont lancé l'Initiative Spotlight pour éliminer la violence à l'égard des femmes et des filles, y compris la violence sexuelle et sexiste et les pratiques néfastes.

Développé en étroite collaboration avec les organisations nationales et locales de la société civile, cet investissement de 16 millions d'euros a pour but de renforcer les programmes existants dédiés à la prévention de la violence, au plaidoyer en faveur de lois et de politiques, au développement des capacités institutionnelles, des services de qualité, au renforcement de la collecte de données et des mouvements de droits des femmes. Le programme touchera 600 000 personnes dans cinq comtés du pays.

«Nos attitudes, coutumes et lois doivent être changées pour le bien de notre pays.» - Jewel Taylor, Vice Presidente du Liberia

Le Libéria a des taux élevés de violence à l'égard des femmes et des filles. En 2018, plus de 2 000 cas de violence sexiste ont été déposées auprès des autorités. Plus de 60% de ces cas ont été classés comme des viols. Ces chiffres ne reflètent pas le véritable état de la violence que subissent les femmes et les filles car de nombreux autres cas ne sont pas signalés ou sont réglés à l'amiable.

La cérémonie de lancement de l'Initiative a eu lieu dans le district de Tewor, comté de Grand Cape Mount, le 18 juin 2019. Plus de 600 dignitaires, dirigeants et membres de la communauté ont assisté à la cérémonie.

«L’inégalité des sexes est la cause fondamentale de la violence à laquelle sont confrontées les femmes et les filles», a déclaré la vice-présidente du Liberia, Jewel Taylor, qui a prononcé un discours liminaire au nom du Président George Weah. «Nos attitudes, nos coutumes et nos lois doivent être changées pour le bien de notre pays.» Elle a mentionné que le décret 92 sur les mutilations génitales féminines serait étendu et que le projet de loi sur la violence domestique serait adopté, supprimant ainsi deux obstacles législatifs majeurs qui entravent la lutte contre la violence à l'égard des femmes et des filles au Libéria.

Vice President H.E Jewel Howard Taylor delivers her opening statement.
La Vice Presidente du Libera Mme Jewel Howard Taylor prononce son discors. Photo: ONU Liberia

Le chef Zanzan Kawar, président du Conseil national traditionnel des anciens et des chefs, a déclaré qu'en raison de l'Initiative Spotlight, les anciens et chefs de la communauté se sont engagés à mettre fin aux pratiques culturelles et traditionnelles préjudiciables aux femmes et aux filles. «Les statistiques sur la violence ne sont pas nouvelles pour nous. Nous les avons déjà entendues », a déclaré le chef Kawar. "Mais aujourd'hui, nous disons que ça suffit,"

Le Coordonnateur résident des Nations Unies, Yacoub El Hillo, et le chef de la section politique de la délégation de l’Union européenne au Libéria, Juan Antonio Frutos, ont souligné que le succès de cette initiative réside dans les implications de toutes les parties prenantes de la société libérienne.

«L'initiative Spolight crée pour tous les membres de la société un espace leur permettant de jouer un rôle actif dans la lutte contre la violence à l'égard des femmes et des filles», a déclaré le coordonnateur résident des Nations Unies, Yacoub El Hillo. Il a également souligné l'importance de faire en sorte que les chefs traditionnels jouent un rôle actif et montrent leur soutien à l'Initiative, car ils constituent ''un puissant segment de la société libérienne''».

«L’initiative Spotlight crée pour tous les membres de la société l’espace nécessaire pour jouer un rôle actif dans la lutte contre la violence à l’égard des femmes et des filles.» - Yacoub El Hillo, Coordinateur Resident de l'ONU

Ce lancement met fin à un processus multipartite d'un an visant à concevoir conjointement un programme complet d'élimination de la violence sexiste au Libéria. «Nous sommes heureux de dire que nous avons participé à l’ensemble du processus de conception et à l’élaboration du programme», a déclaré un représentant de la société civile. «Nous sommes ravis de mettre en œuvre cette initiative.»

«Le vrai travail commence maintenant», a déclaré Juan Antonio Frutos Goldaratz, chef de la section politique, de l'information et de la communication au Libéria. «Il n'y a pas de temps à perdre. L’Initiative Spotlight aura besoin du leadership du gouvernement pour réussir sa mise en œuvre.»

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Contexte

La violence à l'égard des femmes et des filles est l'une des violations des droits de l'homme les plus répandues et les plus dévastatrices au monde. En Afrique subsaharienne, la situation est inquiétante.

Violence sexiste: dans certains pays de la région, 76% des femmes ont été victimes de violences physiques et / ou sexuelles au cours de leur vie. Les plus touchées sont les femmes et les filles marginalisées confrontées à des formes de discrimination multiples et croisées. Au Libéria, 2 105 cas de violence sexuelle et sexiste (SGBV) ont été signalés en 2018, soit une augmentation de 420 cas par rapport à 2017.

Pratiques préjudiciables: 15 des 20 pays affichant les taux les plus élevés de mariage d'enfants se trouvent en Afrique et plus de 40% des filles se marient avant l'âge de 18 ans. Chaque année, trois millions de filles de 29 pays africains rejoignent environ 200 millions de femmes et les filles qui ont subi la violation des droits humains connue sous le nom de mutilation génitale féminine.

Santé sexuelle et procréative: La région affiche également les taux les plus élevés de besoins en matière de planification familiale, de grossesses précoces, de décès maternels et de prévalence du VIH / sida.

La violence sexuelle et sexiste, les pratiques néfastes et les obstacles à l'accès à la santé sexuelle et reproductive ont de nombreux points communs. Ils partagent des causes profondes et ont des défis similaires.

L’Initiative permettra de remédier aux lacunes législatives et politiques, de renforcer les institutions, de promouvoir des comportements équitables et de fournir des services de qualité aux victimes et des réparations aux victimes de violences et à leurs familles.

Les interventions renforceront également les systèmes de collecte de données sur la violence à l’égard des femmes et des filles et autonomiseront les mouvements de femmes.