APIA – "Tan pronto como empecé a escuchar a las mujeres y niñas que sufren violencia, toda mi vida cambió", reveló ‘Ofa Ki levuka Guttenbeil-Likiliki, Directora del centro de crisis para mujeres y niñas con sede en Tonga. Durante los últimos 17 años, 'Ofa ha venido prestando servicios de primera línea relacionados con la violencia basada en el género para mujeres y niñas. Ha escuchado aleccionadoras historias de mujeres, historias que nunca imaginó que sucederían en su pequeña comunidad.

"Patadas, puñetazos, tirar del pelo, morder y quemar partes del cuerpo, apuñalar con cuchillos y vidrio. Estos tipos de violencia no ocurren sólo en Tonga, sino en todo el mundo".  - ‘Ofa Ki levuka Guttenbeil-Likiliki.

'Ofa compartió estos testimonios de violencia contra las mujeres en el evento de alto nivel para el Pacífico de la Iniciativa Spotlight. El evento reunió a dirigentes y activistas a fin de debatir la mejor forma de diseñar una nueva inversión regional de 50 millones de euros de la Iniciativa Spotlight para poner fin a la violencia doméstica en la región del Pacífico, donde dos de cada tres mujeres han informado haber sufrido violencia física o sexual en el curso de sus vidas.

Compromiso y cooperación de alto nivel

En su discurso de apertura, el Primer Ministro de Samoa, Tuilaepa Aiono Sailele Malielegaoi habló con dirigentes de las Islas del Pacífico sobre la importancia de asumir la responsabilidad de enfrentar la cuestión de la violencia contra mujeres y niñas en toda la región. "El éxito de la Iniciativa Spotlight dependerá de nuestro compromiso como dirigentes, el apoyo de nuestros asociados y la participación de nuestras comunidades", expresó el Sr. Malielegaoi. "Como líderes del Pacífico, el cambio siempre debe empezar con nosotros".

UNFPA Executive Director Natalia Kanem and EU Commissioner for International Cooperation and Development Neven Mimica. (Credit: Spotlight Initiative/Koye Adeboye)

Neven Mimica, Comisario de la Unión Europea para la Cooperación Internacional para el Desarrollo, habló sobre la naturaleza mundial de la violencia. Mencionó la necesidad de datos fiables de alta calidad sobre la violencia de género para orientar las intervenciones. "En la Unión Europea estamos haciendo de esta falta de datos comparables y fiables una prioridad", afirmó el Sr. Mimica, para pasar a explicar que "el primer paso en la lucha contra la violencia basada en el género es contar con una imagen completa de cuántas vidas afecta, en Europa y en todo el mundo".

La Directora Ejecutiva del Fondo de Población de las Naciones Unidas, Dra. Natalia Kanem, reafirmó el compromiso de las Naciones Unidas para poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas para 2030. "No podemos alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible o la visión de los líderes del Foro de las Islas del Pacífico de 'una región de paz, armonía, seguridad, inclusión social y prosperidad económica' a menos que acabemos con la desigualdad de género y la violencia contra las mujeres", señaló el Dr. Kanem. "La Iniciativa Spotlight es un ejemplo del multilateralismo que necesitamos para resolver los grandes desafíos del mundo".

También asistió el Secretario General de los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), Patrick Gomes, quien expresó el compromiso de los ACP de fomentar el diálogo y el intercambio de experiencias esenciales para poner fin a la violencia en África, el Caribe y el Pacífico. "La palabra clave que he oído hoy es movimiento", dijo el Sr. Gomes. "En nombre de los países ACP, podemos ver que este mundo avanza. Es de vital importancia, es el tema número uno que tratar en lo relativo al desarrollo".  
 

El papel de la religión

Al hablar sobre el papel fundamental de las comunidades de fe como agentes del cambio social, el Secretario General del Consejo de Iglesias del Pacífico, Reverendo James Bhagwan, reconoció que las iglesias del Pacífico deben desempeñar un papel más activo respecto del cese de la violencia.  "La violencia contra las mujeres y las niñas, en todas sus formas, es un pecado", sentenció Rev. Bhagwan. "Va en contra de la idea cristiana de la intención de Dios para las relaciones humanas".

Soluciones desde la primera línea

El evento concluyó con un debate en que participaron activistas de la sociedad civil, dirigentes de instituciones regionales y expertos en materia de violencia de género, que intercambiaron ideas sobre estrategias eficaces para involucrar a las comunidades con miras a poner fin a la violencia.

"Necesitamos un enfoque holístico que interrelacione comunicación con sensibilidad de género y estrategias de sensibilización, apoyo a grupos de respuesta —incluidas las ONG— y marcos legislativos y normativos". - Tuiloma Sina Retzlaff, investigadora sobre violencia doméstica, formadora y promotora.

"Lo que se necesita es un movimiento social que incorpore todo lo que hemos hablado. Hasta que no haya un cambio que sea aceptado por todos (que la violencia contra las mujeres y las niñas es inaceptable) no habremos logrado nada". - Dr. Colin Tukuitonga, Director General de la Comunidad del Pacífico.

"Para nosotros es importante no sólo que los jóvenes participen en el diálogo, sino también que piensen en soluciones. Se trata de adoptar un enfoque dinámico y pragmático". - Betty Barkha, de la Asociación de Mujeres en el Desarrollo (AWID), Asesora del Fondo FRIDA de Feminismo Joven. Miembra del Programa Mujeres Jóvenes Líderes.

"Debemos apoyar programas que realmente funcionen en la región. La Red de Mujeres del Pacífico ha estado trabajando durante los últimos 20 a 30 años, abordando las causas fundamentales de la violencia contra las mujeres. Han desarrollado conocimientos e innovaciones en materia de prevención y respuesta". - Melkie Anton parte de la red regional de defensores de Papua Nueva Guinea.